Reumatoloog Richard Verheesen waarschuwt voor een tweedeling in onze samenleving als de btw-verhoging voor voeding in 2019 doorgaat. De specialist, verbonden aan het Máxima Medisch Centrum Eindhoven ziet al met lede ogen dat mensen met het minimumloon, maar ook met een modaal salaris -door het ontbreken van toelagen een gezonde maaltijd niet of nauwelijks meer kunnen betalen.

,,Het wordt hoogtijd dat de overheid er werk van maakt dat de basisvoorzieningen voor onderwijs, gezondheid en voeding financieel toegankelijk blijven voor iedereen.’’

In zijn praktijk ziet Verheesen dat de gezondheid van zijn patiënten hard achteruit gaat, ondanks de toegenomen welvaart. Met als gevolg dat de kosten voor de gezondheid nog harder stijgen. ,,We zien een forse stijging van het tekort aan mineralen en vitamine D en dat neemt nog meer toe als de btw verhoging wordt doorgevoerd.

,,Het centrum voor voeding mag weliswaar adviseren dat we 250 gram groente per dag moeten eten, maar daar is domweg te weinig geld voor. De minima hebben zelfs geen geld voor een vakantie, auto of extra verzetje als lidmaatschap van een sport- of muziekvereniging. Logisch dat je dus vlucht in het consumeren van goedkoper junkfood in plaats van groente en fruit. Als de primaire kosten voor voeding met 3 procent duurder worden, dan ga je dat direct merken.’’

Meer transparantie gewenst

Verheesen was een van de sprekers op het jaarcongres van Student en Voeding met als thema ‘SELFmanagement – de patiënt en dokter van de toekomst’. De voorzitter van de vereniging Medisch Specialistisch Bedrijf pleitte andermaal voor meer transparantie van de echte kosten. Door ‘truecostpricing’ zie je dat biologisch eten nota bene goedkoper is dan de gangbare teelt van gewone groente. Met producten uit eigen achtertuin zijn veel minder transportkosten gemoeid en wordt ook de footprint aanzienlijk verkleind. Als we dat zichtbaar maken, dan kan het overheidsbeleid ook kantelen.’’

Arts van de toekomst

In de werkconferentie met de arts van de toekomst daagde ook professor Hanno Pijl zijn gehoor uit meer aandacht te besteden aan het belang van goede voeding. ,,De huidige gezondheidszorg is ouderwets en niet duurzaam. Vroeger kon je iemand met een prik of pilletje beter maken, maar door de overdosis aan pillen ontstaan er veel bijwerkingen. Pillen zijn duur en symptoombestrijding. Eenderde van de doodsoorzaak is het gevolg van verkeerd gebruik van pillen.

,,Aan de andere kant is er ook nog hoop”, aldus de internist-endocrinoloog van het LUMC. ,,Een chronische ziekte als diabetes type 2 kan beter met leefstijlinterventies worden bestreden dan met 10 tot 12 verschillende medicijnen die de mensen nu veelal krijgen voorgeschreven. Daarom hebben we zo hard een nieuwe generatie artsen nodig die zich hard maken voor echte voeding als medicijn!’’