Zoeken

Mijn droom Baan

Werken aan en voor een gelukkig leven

Maand

mei 2018

‘Joe’ Simcox leeft als botanica explorer tussen de planten

Joseph (“Joe”) Simcox (54) is met afstand de meest bijzondere man die ik ken bij Koppert Cress. Hij is ethnobotanist en bestudeert de relatie tussen planten en mensen. Zelf noemt hij zichzelf liever botanical explorer. Eigenlijk past hij in geen enkel functieprofiel.

Nederland is voor hem duidelijk te klein. Hij leeft vaker en liever in het oerwoud. Een vaste verblijfsplaats heeft de geboren Amerikaan (Michigan) evenmin. Daags na mijn ontmoeting stapt hij na een onderbreking van enkele dagen in Monster weer in het vliegtuig naar Jordanië. Joe wordt nu eenmaal onrustig als hij geen nieuwe planten kan ontdekken en proeven. Zelfs een oorlog in het grensgebied van Jordanië kan hem niet dwingen behoedzamer te zijn,

110 landen bezocht

Hij is al in 110 landen geweest en heeft al bijna 10.000 bijzondere en unieke planten gespot en bestudeerd. ,,Ik lees geen boeken, maar verslind planten.’’ Joe verbaast zich er over dat ons voedsel is gebaseerd op 20 soorten planten, maar dat de aarde 20.000 eetbare planten herbergt. Zelf raakt hij niet uitgepraat over de Musa ingens, een raadselachtige reuze banaan die groeit in de bergen van Nieuw-Guinea.

Maar ook de Sea Buckthorn uit Tibet betovert Simcox als supervrucht. Deze oranjekleurige bes lijkt wat op een sinaasappel maar bevat twee keer zoveel vitamine C en is rijk aan antioxidanten en mineralen. Eens hoopt hij ook aan de basis de staan van de geboorte van een nieuwe cress na al deze jaren van studies. Hij werkt daarbij nauw samen met een team van selfmade plantenexperts, onder wie enkele familieleden.

Natuurmens die zich niet laat kooien

Deze zomer werkt hij in Japan aan een boek om zijn kennis vast te leggen in woord en beeld. Althans dat heeft hij beloofd aan Rob Baan, zijn peetvader binnen Koppert Cress. Maar het kan ook zomaar gebeuren dat hij de eerstvolgende periode door Peru trekt met een documentairemaker. Een natuurmens laat zich nooit kooien en gaat altijd over zijn grenzen van fantasie.

In bijgaand filmpje licht Joe zijn activiteiten en ervaringen toe aan de hand van twee blaadjes die hij willekeurig plukt in het bedrijfsrestaurant Rob & Bob. Voor meer inspiratie kijk zeker eens op zijn blog of naar een van zijn documentaires op vimeo of youtube.

‘Koninklijke kookles’ voor kinderen

Martien Bos (59) kookt voor het Koninklijk huis, maar verdient vooral een kroon op zijn werk voor de wijze waarop hij kinderen enthousiast maakt voor gezond en lekker eten. In zijn smaakcentrum in Linden, een dorpje onder de rook van Cuijk, wordt zonder subsidie maar met steun van tientallen vrijwilligers lesgegeven aan kinderen van basisscholen. Zo’n 1.500 leerlingen bezoeken de smaak en kooklessen in Linden (Cuijk), Boxmeer en Mill, maar als het aan Martien ligt worden dat er straks 15.000.

Lessen in snijtechniek

In zes lessen van vier uur krijgen groepen van 30 kinderen de Schijf van 5 uitgelegd, maar leren ze ook etiketten op verpakkingen te lezen en de verschillen te ontdekken tussen producten van een boer en een biologische boer. Ook wordt de voedselafdruk van bepaalde producten berekend. Daarnaast wordt les gegeven in snijtechnieken.’’

Met steun van meer dan 100 vrijwilligers, veelal gepensioneerde leraren en studenten met een pedagogische achtergrond, maken de kinderen ook maaltijden. ,,En de sport is de kinderen te verrassen, zoals couscous met speculaaskruiden, gebakken bloemkool of vegetarische gehakt. We koken zonder fratsen, maar eten altijd gezond.’’

In zijn groente- en kruidentuin kunnen de kinderen ook zelf plukken en proeven. De lokale Jumbo supermarkt levert gratis de producten, waarbij opvalt dat er nooit met zakjes en poeders wordt gewerkt. ,,We zijn aanhanger van Dutch Cuisine. Dat betekent 80 procent groente en maar 20 procent vlees.” En met een knipoog naar Koppert Cress: ,,En als het even kan gebruiken we hier altijd cressen want gezond eten moet vooral lekker en smaakvol zijn!’’

Zelfvoorzienende sterrenkok

Sterrenkok Edwin Vinke (De Kromme Watergang) is een inspirerend voorbeeld. De Zeeuwse kookkunstenaar heeft de ambitie zelfvoorzienend zijn eigen diners te bereiden. ,,Dat heeft ons gestimuleerd te starten met Goei leven, waarbij wij werken met streekproducten uit het land van Cuijk’’, aldus Martien Bos, die nooit stil kan zitten.

Naast het koken voor de gasten van het Koninklijk Huis en zijn smaaklessen voor kinderen doet de Brabander ook aan Food Styling, het opmaken van borden voor commerciële fotografie. Recentelijk heeft hij zijn franchiseketen van pasta-restaurants van de hand gedaan. ,,Ik kan nooit stil zitten, maar koken voor en met kinderen blijft altijd leuk.’’

In onderstaand filmpje presenteert Martien Bos zijn smaakcentrum in Linden:

Blog op WordPress.com.

Omhoog ↑