Als oprichter van de Caesar Groep heeft Hans van der Kooij (65) de ambitie een Koninklijke status te verwerven. Het vergt evenwel veel inzet om zijn organisatie die zich bezighoudt met business intelligentie, big data en werken in de cloud daarvoor klaar te stomen.
Heb Hans ontmoet tijdens de Big Improvement Day, op de derde dinsdag van januari wanneer de top van de Nederlandse overheid en het bedrijfsleven bij elkaar komen voor de meest positieve dag van het jaar.

BID heeft als nevendoel dat elke bezoeker bij een andere bezoeker op safari gaat om kennis uit te wisselen en inspiratie op te doen. Ik ben al bij Caesar op bezoek geweest voor een intrigerend gesprek waar dit blog over gaat. En Hans heeft met enkele bevlogen collega’s inmiddels bij Koppert Cress geluncht in het gezondste bedrijfsrestaurant om nieuwe ideeën op te doen. Mooie kruisbestuiving dus.

Beland in Red Ocean

Mijn eerste ontmoeting met Hans leerde mij dat innoveren niet zonder slag of stoot gaat en dat alleen lenige bedrijven futureproof kunnen zijn. De Caesar Groep telde op zijn hoogtepunt 400 medewerkers, maar in een markt die jaarlijks drie procent krimpt heeft Hans alle zeilen moeten bijzetten. ,,We belandden in de red ocean met veel concurrentie, met veel bloed vergieten en waar het niet leuk vertoeven is’’, zo kijkt Hans terug. ,,Ook wij willen richting blue ocean waar je met onderscheidend vermogen  het verschil kan maken.’’

Personeel als mede eigenaar Caesar Groep

Op het gebied van sociale innovatie heeft de Caesar Groep bijzondere stappen gezet. Hans heeft uiteindelijk miljoenen euro’s geïnvesteerd in de makeover. Het personeel heeft de mogelijkheid gekregen tot maximaal 40 procent een deelname in het bedrijf te krijgen. En Hans zelf heeft besloten tot zijn 85ste door te werken aan zijn droom.
,,Belangrijkste verschil is het opbouwen van klantrelaties. Uren schrijven is niet meer het belangrijkste, maar een abonnement met een klant. We moeten voor en met elkaar werken. Als je gepassioneerd  je werk doet, presteer je het beste en kun je doorbraken forceren. En dan vooral met onderwerpen die maatschappelijk relevant zijn’’, zo licht Hans toe.

Stichting Buurtwelzijn

Om die reden heeft de Caesar Groep voor eigen rekening en risico de stichting buurtwelzijn opgericht. Dat is een platform waarop sociale klussen kunnen worden aangeboden.

Ook de eigen werkomgeving in het Utrechtse Papendorp is drastisch aangepakt. Wim Lips van Feelgoodgarden is ingeschakeld voor de inrichting van de kantooromgeving en de tuin. Daarnaast is een speciale waterbron aangelegd. ,,Vanaf dat moment had een collega geen last meer van migraine.’’

Voor meer informatie, zie ook dit gesprekje bij Caesar met Hans van der Kooij.